Ariel Osvaldo
Pestano
Valdés

Ariel Pestano
El Veterano
Nacimiento:  
31
/
1
/
1974

Pelotero cubano, receptor. Pestano es considerado el mejor receptor que ha tenido la historia de la pelota cubana.

Ha jugado en la Serie Nacional con el equipo de VillaClara, los Naranjas.

Formó parte del equipo subcampeón en los Juegos Olímpicos, Sydney, 2000 y el que obtuvo medalla de oro en la Olimpiada de Atenas, 2004. Integró la selección que ganó oro en los Juegos Panamericanos de Winnipeg, 1999 y en los de República Dominicana, 2003. Integró el equipo que obtuvo medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Cartagena de Indias, Colombia, y también el que ganó plata en el primer Clásico de Béisbol celebrado en el 2006 y en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. En el 2011 Medalla de plata, Copa Mundial, Panamá y bronce Juegos Panamericanos Guadalajara, México.

Nació el 31 de enero de 1974 en el municipio de Caibarién perteneciente a la provincia Villa Clara. Desde niño siempre le gustó el béisbol y lo jugaba en la calle con la mano. El primer entrenador Noel Guerra siempre lo ayudó y aún lo sigue haciendo.

Transitó por todas las categorías como pelotero hasta llegar a la Serie Nacional de Béisbol donde jugó por 19 series. Como buen pelotero analiza cada juego, estudia a los contrarios y al final incorpora experiencias.

En entrevistas realizadas señala que cuando juega, trata de recomponer en la memoria cómo actuó cada quien desde el primer inning. Se considera un jugador analítico.

En el 2004 resultó escogido el atleta del año en deporte colectivo y se incluyó entre los mejores diez atletas del país en el 2006.

En el año 1998 integra el equipo de la preselección nacional, pues no tenía la posibilidad de jugar en Villa Clara, debutando con el equipo Cuba en los Juegos Panamericanos de 1999 en Winnipeg.

La segunda competencia internacional fue en los Juegos Olímpicos de Sydney en el 2000, donde el equipo Cuba ganó la medalla de plata en el juego final frente a los Estados Unidos, cuyo lanzador ganador fue el ahora Grandes Ligas Ben Sheets, pero en el 2001 jugando en Mundial, obtiene la medalla de oro.

Dos años más tarde, Cuba volvió a la cima del mundo en el béisbol al conquistar la competencia, donde Pestano tuvo una discreta participación. No obstante, ese mismo año, en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo, conectó un cuadrangular, un doble y logra impulsar dos carreras para darle a Cuba la medalla de oro a expensas de Estados Unidos.

En el 2002 en la Serie de Las Américas, en México, resultó ser el segundo mejor hombre en promedio de toda la lid, terminando además como el mejor receptor del certamen.

En la segunda oportunidad en unos Juegos Olímpicos, logra la mejor actuación en una competencia internacional cuando bateó para un promedio de 595 y logra la primera presea dorada en Atenas 2004.

En el Campeonato Mundial del 2005, Cuba nuevamente se llevó el título, y un año después, participó en la primera edición del Clásico Mundial de Béisbol 2006, en el que lograron la segunda posición, detrás de Japón.

Pestano con el resto del equipo jugó las primeras dos rondas en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan, Puerto Rico, única sede que celebró más de una vuelta en la competencia.

En los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro en el 2007, Cuba volvió a ganar la medalla de oro, pero ese mismo año, en el Mundial en Taipei de China, perdió el partido final ante Estados Unidos.

Representa a Cuba en las Olimpiadas de Beijing en el 2008, donde ganó la medalla de plata.

En el 2009 anunció que se retiraría de la selección nacional tras jugar en el Mundial en Nettuno, Italia, pero luego jugó en la segunda edición del Clásico Mundial de Béisbol, donde Cuba quedó eliminada en los cuartos de final.

En el 2011 cumplió 13 años en el equipo nacional y con éste participa en la Copa Mundial en Panamá siendo su sexta participación y en los Juegos Panamericanos, Guadalajara, México.Ya en el 2012 después de jugar en la Serie Nacional integra el equipo que asiste a Holanda al Torneo de Haarlem donde obtiene medalla de oro.

En el 2013 con el equipo de Villa Clara gana el primer lugar en la Serie Nacional de Béisbol.

Despés de su retiro del deporte activo se incorporó a trabajar con el equipo Piratas de Campeche, de la Liga Profesional Mexicana de béisbol, una vez concluida la negociación con esa organización. En los primeros tiempos, fungirá como entrenador del área en la que brilló, pero podrá jugar posteriormente de pasar exámenes de rigor, indicó la Federación Cubana.

Al mítico dorsal «13» de los equipos naranjas, sí le hubiese gustado jugar en la Gran Carpa. Así dijo en alguna ocasión: «Esa es la aspiración de cualquier pelotero, participar en la competencia más fuerte que existe en el béisbol mundial», aunque aclaraba que las condiciones de una deserción no era la salida que buscaba para su anhelo.

«Como a casi todos los atletas cubanos, también me hicieron ofertas para que abandonara mi país, pero de esa manera no quería. Nunca me pasó por la mente siquiera quedarme en el extranjero».


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El estado actual de salud del expelotero Ariel Pestano fue reportado el viernes 15 de junio como «estable», con el tratamiento médico requerido y a la espera de los análisis microbiológicos, que confirmen o no, una posible leptospirosis, por lo cual se encuentra ingresado en la sala de terapia intensiva del Hospital Provincial Arnaldo Milián Castro, en Santa Clara.