Julio
Girona
Fernández

Julio Girona Fernández
Nacimiento:  
29
/
12
/
1914
Fallecimiento:  
24
/
12
/
2002

Reconocido pintor, escultor, caricaturista, dibujante y grabador cubano. Premio Nacional de Artes Plásticas.

Girona nació en Manzanillo, Granma. Desde muy pequeño comenzó a dibujar caricaturas. En 1927 realizó su primera exposición personal, patrocinada por el Grupo Literario de Manzanillo, conformada por caricaturas de políticos, escritores y personajes populares de esa ciudad, en las vidrieras de la tienda La Fortuna, en su localidad natal.

Posteriormente viajó a La Habana en compañía de Conrado Massaguer, donde conoció a los miembros del Grupo Minorista y a otros importantes intelectuales de la capital. La revista Social publicó por aquella época algunas de sus caricaturas.

A partir de 1928 residió en La Habana y cursó estudios preparatorios en el Instituto de Segunda Enseñanza. Ingresó en la Academia San Alejandro en 1930, y en 1934 culminó su preparación en el taller del profesor Juan José Sicre. Por esos años publicó algunas caricaturas en la revista Karicato.

En abril de 1934 realizó una exposición personal en el Colegio de Arquitectos de La Habana en la cual exhibió dibujos, modelados y tallas directas. Las palabras de apertura en aquella ocasión estuvieron a cargo del destacado intelectual cubano Juan Marinello.

La Secretaría de Educación le concedió poco después una beca de estudios de un año y medio en Europa. Viajó a Francia y se trasladó posteriormente a Berlín donde estudió escultura con Ernesto di Fiori. Regresó a Francia y prolongó su estancia en la academia Ranson hasta el verano de 1937, cuando viajó a Estados Unidos y se estableció en Nueva York, donde continuó haciendo esculturas. Allí colaboró eventualmente con la galería Clay Club y trabajó como dibujante y caricaturista político en el periódico antifascista La Voz. Asimismo colaboró con New Masses, publicación de los comunistas norteamericanos, en el Gotham News y otros periódicos húngaros y portugueses de Nueva York. Sus caricaturas fueron reproducidas también en periódicos de México, Argentina, Chile y Cuba, así como en numerosos países europeos. Por su destacada labor como dibujante antifascista fue nombrado Huésped de Honor del Congreso de Artistas Americanos.

Regresó a Cuba en 1939 y trabajó comodibujante político del periódico Hoy, órgano del Partido Socialista Popular. A finales de diciembre de ese año expuso un conjunto de esculturas, acuarelas y dibujos en el Lyceum de La Habana.

Viajó a México en 1940 atraído por su vigoroso movimiento político, social y artístico. Se radicó en Ciudad México y expuso junto a miembros del Taller de Gráfica Popular que dirigía Leopoldo Méndez. Mediante gestiones del escritor José Antonio Fernández de Castro, entonces agregado cultural de la Embajada de Cuba en ese país, y de un grupo de intelectuales y artistas mexicanos, obtuvo otra beca del gobierno cubano para estudiar en Estados Unidos.

Inicialmente residió en Nueva York, donde trabajó como empleado en una fábrica de cajas de cartón y de maniquíes, impartió clases de español y ejerció también como guía de museos. Allí asistió con irregularidad a la Art Students League, donde realizó algunas litografías.

Hacia 1943 se radicó en Brooklyn luego de contraer matrimonio con la también artista plástica de origen alemán Ilse Erythropel. Más tarde, en plena II Guerra Mundial, decidió ingresar como voluntario en el ejército norteamericano para participar en la lucha contra el fascismo.

De estas experiencias se desprendió su colección de tintas Apuntes de la guerra, una rica galería de personajes relacionados con el drama bélico. Estos Apuntes realizados en Francia y Bélgica entre 1944 y 1945 constituyeron un auténtico testimonio plástico de carácter histórico, revelador del impacto y la trascendencia social de tan fatídica guerra. En ellos se observan las influencias de Pablo Picasso, sobre todo en su período azul, pero también de Henri Matisse, Amedeo Modigliani y Paul Cézanne. Están presentes, asimismo, elementos de su formación como caricaturista: la sobriedad del color limitado al uso del blanco y el negro, la austeridad de la línea, la neutralidad de los fondos y la economía de recursos expresivos.

Una vez concluida la guerra, regresó a Brooklyn y comenzó a trabajar como traductor al español de textos para comics en las agencias United Press y King Features, labor que continuó desempeñando hasta su retiro 38 años después.

Tras abandonar la escultura por motivos de enfermedad, comenzó a pintar en 1946. Sus primeros óleos y gouaches figurativos resaltaron por el colorido y una aparente ingenuidad. Títulos como El gato en la alfombra, La vaca y el ternero y La mesa con botella, pertenecen a esa etapa inicial cargada de elementos de nuestra realidad cotidiana.

Entre 1950 y 1951 realizó sus primeros cuadros abstractos. Ingresó en la Art Students League de Nueva York, beneficiado con el programa roosetveltiano que pagaba los estudios a los veteranos de la guerra. Allí frecuentó las clases de Morris Louis Kantor, notable pintor abstracto de la época, bajo cuya égida se formaron también muchos de los pintores de la llamada Escuela del Expresionismo Abstracto Norteamericano. Su inserción en ese gremio se reforzó a partir de su incorporación al grupo de la Tenth Street de Nueva York, un club animado por el crítico de arte Harold Rosenberg. En ese contexto neoyorquino tuvo lugar su primera exposición personal en la Artist´s Gallery en 1953. Obras sumidas dentro de este espíritu abstracto, como Hechizo, Magia india, Sacrificio primitivo, Procesión y Formas prehistóricas fueron vistas en 1954 en Cuba.

Expuso en la Bertha Schaefer Gallery de Nueva York en 1956, y desde entonces este prestigioso centro expositor acogió con regularidad sus trabajos. De igual manera, su obra fue apreciada en importantes museos y galerías de otras ciudades de Estados Unidos, y de Europa, fuera en muestras personales o colectivas, junto a artistas de la talla de Franz Kline, Willem de Kooning y Robert Rauschenberg, entre otros. Su óleo Fantasmagoría obtuvo Premio de Adquisición en el VIII Salón Nacional de Pintura y Escultura, en La Habana en 1956.

Viajó a Cuba en 1957 y realizó murales en el edificio del Retiro Médico (hoy Ministerio de Salud Pública). Su obra Conflicto recibió Premio de Adquisición en la exposición Work by New Jersey Artist, celebrada en el Newark Museum, Nueva Jersey, en 1958.

En abril de 1963 recibió una invitación de la Werkkunstschule de Krefeld, antigua República Federal Alemana, para impartir clases durante dos años en su Departamento Gráfico, en la cual expuso también una muestra de gouaches y óleos abstractos. Durante ese período viajó por Holanda, Bélgica, Austria, Francia, España e Italia.

Hacia 1965 regresó a Estados Unidos y comenzó a crear una serie de collages con papeles, cartones, telas, maderas y elementos metálicos. Con uno de ellos obtuvo Premio de Adquisición en el marco de la exhibición Art from New Jersey/1967. Permaneció sin pintar aproximadamente tres años, a raíz del fallecimiento de su esposa en octubre del propio 1967. A partir de entonces sus viajes a Cuba se hicieron mucho más frecuentes.

Tras destruir, inconforme con sus resultados, un grupo de obras figurativas concebidas en el primer lustro de los setenta; retomó su ciclo de exhibiciones en marzo de 1975 al inaugurar la exposición Julio Girona: óleos, acuarelas y dibujos 1953/75, en la galería de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC). Las palabras al catálogo fueron escritas por Félix Pita Rodríguez.

Hacia finales de esa propia década fue invitado por el Ministerio de Cultura de Cuba para impartir clases de dibujo en el Instituto Superior de Arte (ISA).

Series como Testimonio, Variaciones, caligrafías, Visiones o Esfinges de la guerra fueron objeto de atención en sucesivas muestras personales dentro del contexto nacional. Participó en 1984 en la I Bienal de La Habana en una muestra colectiva e integró la selección de honor que bajo el rótulo Exposición latinoamericana, fue exhibida en la segunda edición de ese evento. A partir de los años noventa se estableció definitivamente en Cuba.

Meritoria también fue su incursión dentro de la literatura. En 1990 la Editorial Letras Cubanas publicó su libro Seis horas y más, interesante testimonio donde relató sus vivencias como voluntario en el ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y con el cual obtuvo el Premio de la Crítica otorgado por la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC). Otros títulos de su autoría son: Memorias sin título (1994), Café frente al mar (2000), Páginas de mi diario (2005) y los poemarios Música Barroca (1992) y La corbata roja (1996).

El Museo Nacional de Bellas Artes de La Habana organizó dos grandes retrospectivas de su obra: Julio Girona: obras de 1940 a 1986 en 1986 y Julio Girona: una historia personal en el 2009. En 1991 le fue concedida la distinción por la Cultura Nacional y en 1996 el Consejo de Estado de la República de Cuba le confirió la medalla Alejo Carpentier. En 1998 recibió el Premio Nacional de Artes Plásticas que otorga el Consejo Nacional de las Artes Plásticas de Cuba.

Su extenso quehacer plástico constituye un caso de excepcional vitalidad dentro de la historia del arte cubano pues siempre tuvo una puerta abierta para la búsqueda de nuevas soluciones estéticas.

Su obra se caracterizó por una continua movilidad entre abstracción y figuración, lo que representó un momento clave dentro de la plástica nacional contemporánea, por la sostenida calidad formal y el creciente espíritu de renovación estilística.

Girona falleció el 24 de diciembre de 2002 en La Habana.

Curriculum

1927 Junto a Massaguer viaja a La Habana, conoce a los miembros del Gupo Minorista y a otros importantes intelectuales. Es presentado en una conferencia de la Institución hispano-cubana de cultura. La revista social publica caricaturas suyas.
1930 Ingresa en San Alejandro. Alumno de Sicre en escultura. Al ser clausurada la Academia San Alejandro por Machado, continua estudios en el taller de Sicre, hasta 1934.
1934 Publica caricaturas en la revista Karicato, que dirige Ramón Arroyo Cisneros (Arroyito). Exposición personal de tallas directas, dibujos y modelados en el colegio de arquitectos de La Habana. Obtiene beca de la secretaría de educación para estudiar año y medio en Europa.
1934 Viaja a Francia, posteriormente a Berlín, estudia escultura tres meses con Ernesto di Fiore. Regresa a Francia e ingresa en la Academia Ranson, de París, patrocinada por el escultor Arístides Maillol. Estudia escultura con Charles Alexandre Malfray. Prolonga su estancia en la Academia Ranson hasta 1937.
1937 Se establece en New York, USA. Ayudante eventual en la galería Clay Club. Trabaja como dibujante y con caricaturas políticas en diferentes publicaciones en diferentes países. “Huésped de Honor” del Congreso de Artistas Americanos por su destacada labor como dibujante antifascista.
1939 En Cuba a fines de abril. Dibujante político en el periódico “Hoy” (del Partido Socialista Popular, comunista). Expone esculturas, acuarelas y dibujos en el Lyceum.
1940 Participa en el Taller de Gráfica Popular, en ciudad México, junto a importantes artistas mexicanos. Exhibe con los miembros del Taller en México y después en Cuba, y con el grabador y dibujante cubano Jorge Rigol. Trabaja como ayudante de David Alfaro Siqueiros en la realización de un mural. Participa en la escuela libre de escultura, dirigida por Guillermo Ruiz. Obtiene una beca del gobierno cubano para estudiar en los Estados Unidos.
1941 Reside en E.U. Realiza litografías en la Art Students League, a la que asiste de manera irregular.
1943 Reside en Brooklyn. Regresa a Brooklyn después de la guerra. Abandona la escultura por enfermedad de los ojos, y se dedica definitivamente a la pintura. Viaja a La Habana, participa en numerosas exposiciones colectivas en Cuba, México, Argentina y Estados Unidos.
1948 Exhibe en el Lyceum de La Habana, una muestra personal de óleos, gouaches y dibujos de carácter figurativo.
1950 Reside en New Jersey. Ingresa en la Art League de New York. Alumno de Morris Kantor. Entre este año y el siguiente realiza sus primeros cuadros abstractos al óleo.
1954 Muestra personal en la Artist's Gallery, de New York, en febrero. Viaja a La Habana y exhibe en el aula de derecho y ciencias sociales de la universidad. Participa en la Anti-bienal, Exposición Cubana Contemporánea Homenaje a José Martí.
1956 Exhibe regularmente en la Bertha Schaefer Gallery de New York, y en importantes museos y galerías de los EE.UU. y Europa, en muestras personales y junto a los pintores del “expresionismo abstracto” norteamericano. Premio de Adquisición su obra Fantasmagoría en el VIII Salón Nacional de Pintura y Escultura, Palacio de Bellas Artes, La Habana.
1957 Participa en importantes muestras colectivas en EE.UU., entre ellas: Collage in America, collage international from Picasso to the present y American paintings 1945-1957.
1958 Su óleo Conflicto, Premio de Adquisición en la Exposición Work by New Jersey Artists, celebrada en Newark Museum. Exhibe una muestra personal en la galería Color-Luz en La Habana.
1959 Muestras personales en la Bertha Schaefer Gallery de New York y en el Arts Club de Chicago. Acompaña sus exposiciones en Hannover y Kassel, RFA.
1961 Participa en la exposición colectiva en saludo al Primer Congreso Nacional de Escritores y Artistas Cubanos]] (UNEAC), en el Palacio de Bellas Artes, La Habana, Cuba.
1963 al 65 Imparte clases de técnicas de grabado durante dos años en el departamento gráfico de la Werkkunstschule. Expone una muestra personal de óleos y gouaches en esta misma institución. Viaja por Suiza, Austria, Yugoeslavia, Holanda, Bélgica, Francia, España e Italia. Exhibe muestras colectivas en EE.UU., óleos de carácter figurativo-expresionista.
1965 al 67 Regresa a New Jersey. Realiza collages utilizando papeles, cartones, telas, maderas y elementos metálicos que exhibe en muestras colectivas en EE.UU. Uno de estos collages obtiene Premio de Adquisición en el New Jersey State Museum,Trenton, N.J.
1968 A partir de este año viaja a Cuba todos los años.
1978 al 79 Imparte clases de dibujo en el Instituto Superior de Arte, Cuba. Exhibe una muestra personal de dibujos, óleos y acuarelas sobre papel en la Casa de Cultura de Plaza, en La Habana.
1980 Caligrafías, exposición de una serie de tintas y crayolas abstractas en la Casa de Cultura de Plaza, de enero a mayo.
1981 al 83 Realiza testimonios, una serie de obras figurativas en tinta, y óleos y dibujos abstractos.
1983 al 84. Expone en Cuba “Jardinero del Garabato”, óleos y dibujos, en la Galería Habana. En la Galería Plaza Vieja, presenta Esfinges de la Guerra. Realiza una serigrafía en el Taller de Serigrafía del Fondo Cubano de Bienes Culturales y esa institución adquiere un conjunto de óleos y dibujos del artista.
1984 Participa en la l Bienal de La Habana con tres óleos abstractos: Conversación telefónica, Nos. 1, 2 y 3.
1986 Invitado a participar en la Ll Bienal de La Habana.
Exposiciones colectivas

1954 Plástica Contemporánea, La Habana.
1956 Gallery L´ Etoile Scellèe; Galerie Suzanne de Connink. Salon de la Jeune Sculpture, París.
1957 Hommage de la Sculpture a Brancusi; Galerie Suzanne de Connink. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles, París.
1959 Cinq Jeunes Sculpteurs de L´Ecole de París. Exposición Internacional de Surrealismo, Galerie Daniel Cordier. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París.
1960 Cent Sculpteurs de Daumier a nos Jours, Musee de Saint Etienne. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París.
1961 Art Cubain Contemporain. Gallerie du Dragon. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París. Exposition Internacionale du Surréalisme. D´Arcy Gallery, New York.
1962 Hannover Gallery, Londres. Sculpteurs d´Aujourd´hui. Galeríe Blumenthal, París. L´Object. Musée des Arts Décoratifs; Un Demi Sciècle de Sculpture; Gallery du Cercle. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París. Exposition de l´Art latino Americain. Musèe National d´Art Moderne, París.
1963 Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París. Exposition de l´Art latino Americain. Musèe National d´Art Moderne, París.
1964 Monparnasse haute. Margarete Lauter Galerie, Mannheim. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París. Exposition de l´Art latino Americain; Musèe National d´Art Moderne, París.
1965 Internationale Bienale, Tokio. Bienale de Sculpture, Antwerp. Babel 65, Musée National d´Art Moderne, Paris. Exposition Internacionale du Surréalisme. Galerie de l´Oeil. Le Main, Galerie Claude Bernard. Salon de la Jeune Sculpture. Realites Nouvelles. Salon de Mai, París. Exposition de l´Art latino Americain. Musèe National d´Art Moderne, París.
1966 Un Sculpteur et Neuf Peintres Cubains. Galerie Saint Germain. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París. Ecole de París, Frankfurt.
1967 Biennale de Carrara, Italy. Le Jardin de La Sculpture, Relais de Vaux-de-Cernag-Yvelines. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París.
1968 Surrealistics Exhibition "Princip slati", Czechoslovakia. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París.
1969 Biennale de Carrara, Avignon, Italy. Festival Bienale de Sculpture, Antwerp. Depois Rodin. Musée de Saint-Germain- en Laye. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París.
1970 Sculpture dans le Cité, Rouen. Sculpture á Ciel Ouvert, Macon, Visione 24, Rome. Huitième Biennale, Menton. Surrealism? Moderna Museum, Stockholm. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París.
1971 Galerie de Beaux Arts, Bourdeaux Latin American Art in Scandinavia. Oslo Museum. International Exhibition of Surrealism, Cologne. 7 Artistes Latino-Americains. Galerie du Dragon. Salon de la Jeune Sculpture. Salon de Mai, París.
1976 Formas en el espacio. Galería Theo, Madrid.
1980 Collective Exhibition, Japan.
1985 FIAC, París. Hommage á Alicia Penalba. Tarbes, France.
1986 Exposition International de Sculpture Contemporaine. Collioeur, France.
1987 Yorkshire Open Air Museum, England.
1988 Autour d´Edouard Glissant. Galerie du Dragon, Paris.
1989 Salon de Mars, Paris. Sculpire, Carrara and Pietrasanta, Italia; Galería Durban, Caracas.
1990 Salon de Mars, Paris. J.G.M. Galerie, Paris. Figuración, fabulación. Museo de Bellas Artes, Caracas,Venezuela.
1992 J.G.M. Galerie, Paris
1993 IAM, Miami.
1996 La Magia del Volumen. Casa de las Américas, La Habana.
Obras emplazadas

1961 Emplaza obra en el Simposio de escultura Monumental, Austria.
1962 Emplaza obra en el Simposio de Escultura Monumental, Israel.
1963 Emplaza obra en el Simposio de Escultura Monumental, Japón.
1964 Emplaza obra en el Simposio de Escultura Monumental, Canadá.
1967 Obra en piedra, en C.E.S. Auxerre,Yonne.
1968 Obra en Bronce en el Lycée Technique, Redon, Ile-Et-Velaine.
1969 Emplaza obra en piedra en C:E:S. Les Minguettes, Venissieux, Rhone y Enseble Universitaire.En Saint Denis, Seine-St.Denis.
1972 Emplaza obra en el Lycée Classique, Moderne et Technique, Creutzwald, Moselle.
1979 Emplaza obra en C:E:S: Noget`Sur`Marne,Val de Marne.
1987 Emplaza obra en el Simposio de Escultura Monumental, Seul, Corea del Sur.

Premios
1955 Obtiene Beca de estudios en París.
1961 Premio de Escultura en la Bienal de París.
1995 Premio Nacional de Artes Plásticas, La Habana.

Fuente: En Caribe.org


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