Juan Climaco
Formell
Cortina

Juan Climaco Formell Cortina
Juan Formell, El Mozart de Cuba
Nacimiento:  
2
/
8
/
1942
Fallecimiento:  
1
/
5
/
2014

Premio Nacional de Música Juan Formell, una de las figuras más importantes de la cultura musical cubana del siglo XX y XXI. Lleva consigo el más amplio arcoíris de nuestros géneros en un estilo fundacional que creció desde la Orquesta Revé hasta su “casa”, la afamada Orquesta Los Van Van, agrupación que creó y desde donde nacieron los grandes éxitos que recorriera por todo el mundo, y que en el 2014 celebran sus 45 años.

Bajista, arreglista, compositor, cantante y productor discográfico-

Realizó sus primeros estudios musicales con su padre Francisco Formell, flautista, pianista y arreglista, y los continuó después de manera autodidacta. En su formación como compositor e instrumentista de guitarra bajo pudo contar con la orientación de prestigiosos músicos cubanos como Félix Guerrero, Rafael Somavilla, Armando Romeu, Antonio Taño y Orestes Urfé. comenzó su actividad profesional en 1957, a los 15 años de edad, como músico de orquestas de cabaret, radio y televisión. En 1959 trabajó como bajista de la banda de música de la Policía Nacional Revolucionaria.

En su carrera profesional trabajó en diversas agrupaciones musicales, entre ellas la de Pedro Jústiz (Peruchín), la de Guillermo Rubalcaba y la orquesta de Carlos Faxas, donde se inició como orquestador y compositor con títulos como “Y ya lo sé”, “De mis recuerdos”, “Lo material” y “Yo soy tu luz”, que interpretara la cantante cubana Elena Burke.

Fue muy importante en su desarrollo artístico su incorporación a la Orquesta Revé en 1967, donde realizó valiosos aportes estilísticos y estructurales a las orquestas charangueras cubanas, como fue la incorporación del bajo eléctrico y la organeta (teclado) en sustitución del contrabajo y el piano acústico, el tratamiento rítmico y amplificación acústica en los violines, el empleo de la flauta de sistema y la batería que sustituyeron a la flauta de cinco llaves y las pailas, el trabajo vocal a tres voces en lugar del unísono, entre otros.

Creaciones como “El martes”, “Yuya Martínez”, “Qué bolá, qué bollón”, “La flaca”, “Te lo gastaste todo” y “El jueves”, son algunas de las más representativas de esta etapa. Por estos años mantuvo su trabajo con Elena Burke y retomó la práctica de interpretar sus obras solo con la guitarra, como había hecho en sus primeras presentaciones artísticas cuando aún era trovador aficionado.

A fines de 1969, formó su propia orquesta, Los Van Van, que dirigió desde entonces y que se reconoce como “El tren de la música cubana”.
Con Los Van Van continuó y amplió su labor creativa, apoyándose ahora, fundamentalmente, en el aprovechamiento máximo de los recursos expresivos del Son. De esta orientación surgió el Songo, denominación que él y José Luis Quintana (Changuito) dieron a un nuevo ritmo, que ha resultado determinante en su creación posterior. En 1981 incluyó los trombones en su charanga para reforzar el registro central de su orquesta.

En 1970 inventó el género songo, con el que grabó gran cantidad de discos de larga duración y que expandieron su presencia en toda la isla durante varios años. En 1982, Formell inventó el igualmente exitoso género del «buey cansado», como una fusión del songo con la síncopa de la conga de salón y el cadencioso balanceo de varios ritmos caribeños.

“Te traigo”, “Chirrín chirrán”, “Llegué, llegué”, “Que no, que no”, “El baile del buey cansao”, “Por encima del nivel”, “La Habana no aguanta más”, “Anda ven y muévete”, “Artesanos del espacio”, “La titilaría”, “El negro no tiene ná”, entre otras muchas han sido éxitos de estos años.

La orquesta les ha regalado a los bailadores de la Isla más de 25 discos multipremiados en certámenes nacionales e internacionales. Gracias a su destreza como compositor, en la memoria musical de los cubanos quedan temas emblemáticos, pues nadie como él supo plasmar la sabiduría popular en nuestra música bailable contemporánea.

Conjuntamente con su trabajo creativo dentro de la música bailable, Formell mantuvo su labor creativa dentro de la línea de la canción y musicalizó poemas de Nicolás Guillén como” Cuando yo vine a este mundo”, pertenecientes a la serie Mi son entero; escribió música para el teatro (La barbacoa, dirigida por Abraham Rodríguez, 1984 y Vivir en Santa Fe, del dramaturgo Nicolás Dorr, 1986); para el cine compuso la banda sonora de Los pájaros tirándole a la escopeta, del realizador Rolando Díaz, 1984; y para la televisión La rueda de casino, de José Milián, 1992.

Por su larga y exitosa carrera artística y por sus reconocidos aportes a nuestra cultura, recibió innumerables condecoraciones, entre las que se encuentra el Premio Nacional de Música y la Orden Félix Varela que otorgan el Instituto Cubano de la Música y el Ministerio de Cultura respectivamente.

En 1999, Juan Formell recibió el Premio Grammy Latino (por mejor interpretación de salsa) por su álbum Llegó... Van Van (Van Van está aquí), grabado en los Estudios Abdala.

En marzo de 2010 recibió el Doctorado Honoris Causa del Instituto Superior de Arte, en reconocimiento a sus contribuciones a la cultura cubana y en particular por su la labor desplegada al frente de la orquesta líder de la música popular bailable de la Isla. La entrega formal del título tuvo lugar en el Teatro Auditorio Amadeo Roldán, usualmente reservado para la música clásica y los sucesos más relevantes de esta manifestación, decisión que fue interpretada como la ratificación de ese alto reconocimiento profesional a un músico que a lo largo de su carrera intentó fusionar lo clásico con lo más auténticamente popular, consolidando una posición privilegiada entre el público bailador y también entre los conocedores de los acordes y las partituras.

Además, en 2013 la Academia Latina de Grabación decidió reconocerlo con el Premio Especial a la Excelencia Musical, lauro que enaltece “a artistas que han realizado contribuciones creativas de importancia en sus carreras”. De él, dijo entonces la Academia: “Juan Formell es la verdadera definición de un innovador de la música”.

Al recibir el premio, Formell expresó:

”Mi vida ha estado enteramente consagrada a la música y solo cobra sentido cuando la gente la hace suya y la disfruta. En el orden artístico he recibido varios premios, entre ellos el Nacional de la Música, que me llena de orgullo. Agradezco a la Academia Latina el gesto de distinguirme, en particular porque un reconocimiento de este tipo no solo potencia en este hemisferio mi obra y la de Los Van Van, sino también a la vanguardia de la música cubana”.

Falleció el 1ro. de mayo de 2014 en La Habana, Cuba, debido a complicaciones de un padecimiento hepático que lo mantuvieron durante una semana internado en un hospital de la capital cubana. A Formell le sobreviven seis hijos.

Sus cenizas estuvieron expuestas en el lobby del Teatro Nacional de Cuba, lugar donde los cubanos le rindieron merecido homenaje.

Discografía

Disco Chapeando (2006).

Los Van Van vol. I (1969)
Los Van Van vol. II (1974)
Los Van Van vol. III (1974)
Los Van Van vol. IV (1976)
Los Van Van vol. V (1979)
Los Van Van vol. VI (1980)
Báilalo eh! ah! (1982)
Qué pista (1983)
Anda, ven y muévete (1984)
25 años... y seguimos ahí, vol. I (recopilatorio, 1994)
La Habana sí (1985)
Eso que anda (1986)
La titimanía (1987)
Songo (1988)
El negro no tiene na' (1988)
Rico son (1989)
Aqui... el que baila gana (1990)
Esto está bueno (recopilatorio, 1991)
Bailando mojao (recopilatorio 1993)
Azúcar (1993)
Lo último en vivo (1994)
De Cuba. Los Van Van. Caribe Productions (1995)
¡Ay Dios, ampárame! (1996)
Llegó Van Van (2000)
En el malecón de La Habana, Unicornio, Cuba (2002)
Chapeando, Unicornio, Cuba (2004)
Arrasando, EGREM (2009)
Eso que anda, (DVD), Abdala, EGREM (2010)
La Maquinaria (2011)

Integrantes de los Van Van (2014)
Juan C. Formell Cortina
Nombre artístico: Juan Formell

Samuel Formell Alfonso
Nombre artístico: Samuel Formell

Abdel Rasalps
Nombre artístico: LELE

Hugo Morejón

Jorge Leliebre

Boris Luna

Alvaro Collado

Roberto Hernández
Nombre artístico: Guayacán

Yenisel Valdés
Nombre artístico: Yenny

Edmundo Pina
Nombre artístico: Mundo

Pedro Fajardo

Irving Frontela

Julio Noroña

Armando Ihosvany Cantero
Nombre Artistico: Mandy

Arnaldo Jiménez

Roberto Carlos Rodriguez
Nombre artístico: Cucurucho

Yoel Cuesta,

Fuente: Juan Formell y los Van Van. El tren de la música cubana.
Disponible en: http://www.vanvandef