Antonio
Guiteras
Font

Antonio Guiteras Font
Nacimiento:  
20
/
6
/
1819
Fallecimiento:  
17
/
8
/
1901

Destacado pedagogo y director del Colegio La Empresa. Fue también formador de jóvenes que lucharon por la independencia de Cuba.

Antonio Guiteras Font nació en Matanzas, en la amplia casona de la calle Río, número 9. Cursó los primeros estudios en Matanzas. Luego pasó al Colegio San Cristóbal de Carraguao, dirigido por José de la Luz y Caballero, del que fue alumno y condiscípulo de otros jóvenes, futuras promesas de la Patria.

En 1841 obtuvo el título de abogado en la Universidad de La Habana , profesión que no ejerció ya que se dedico sólo al magisterio. Después de graduado y junto a su hermano Eusebio Guiteras viajó a Europa y Asia con el fin de estudiar los sistemas educacionales más modernos y poder ensayarlos en Cuba. Residió entonces varios meses en París, una de las mecas del saber en esa época.

Regresa a Cuba en la década del 40 y se instala de nuevo en Matanzas. Allí contrae nupcias con Teresa Gener y Puñales que es la madre de sus 13 hijos.

No estaba en Cuba cuando se fundó el Colegio La Empresa, que respondía al deseo de la burguesía de educar esmeradamente a sus hijos. En 1852 asume la dirección de ese colegio en sustitución de su hermano Eusebio Guiteras, cargo que ocupó hasta 1869. Bajo su orientación el plantel alcanza su punto más alto de desarrollo pedagógico y social, situándose entre los de mayor nivel educacional del país.

Junto a sus hermanos se afilió al grupo radical de liberales matanceros vinculados a los procesos que comenzaban a desarrollarse en Cuba. Dicha actitud que le ocasionó ser el centro de atención de las autoridades españolas.

Las ideas liberales de los profesores del Colegio La Empresa, su influencia en los educandos y la sociedad de la época, el prestigio de los Guiteras y la fama que tenían desde años atrás como enemigos del régimen español, hicieron que Antonio Guiteras fuera considerado enemigo de las autoridades españolas y que se acentuara su persecución.

Es por esta causa por la que Antonio Guiteras Font se ve obligado a renunciar a la dirección del plantel, pero se queda en Cuba. La principal razón que lo retiene es el problema de su hijo José Guiteras Gener, apresado y condenado a prisión por participar en la segunda expedición del Galvanic. No fue hasta enero de 1869, que hace gestiones y logra que deporten a su hijo a España.

Cuando su hijo José Guiteras Gener escapa a Francia y después a Estados Unidos de América su padre lo sigue y se radica allá con su familia.

Muere con plena lucidez en 1901 la edad de 82 años.

Fue un célebre latinista y ganó sobrada fama con su traducción de La Eneida de Virgilio, realizada en Barcelona en 1884. Publicó numerosos artículos en revistas y periódicos de Madrid, Estados Unidos de América y Cuba. No obstante su obra más imperecedera fue su labor educativa, que llevó a la práctica principalmente en el período en que dirigió el Colegio La Empresa.


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